Файл 121. Умереть, чтобы выжить.

Вернувшись в участок, Шерон отвела малышку в комнату для предварительных допросов – не оставлять же ее в этом бедламе, – а сама пошла искать Барбалу. Как ни странно, тот легко находил общий язык с детьми.

Увидев Шерон, Барбала расцвел в улыбке:

– Радость моя, неужели ты одумалась?

– Послушай, Руди, я подобрала на улице маленькую девочку. С ней явно что–то стряслось, но мне она ничего не рассказывает. Пожалуйста, поговори с ней.

– Для тебя – все что угодно, красотка. Поговорить – поговорю, сопельки вытереть – вытру. Могу ей, а могу и тебе.

– Перестань паясничать!

Возглас Шерон не возымел ни малейшего действия. Барбала продолжал донимать ее своим трепом. Он посерьезнел, лишь увидев девочку, понуро сидевшую за столом.

– Это детектив Барбала, – сказала Шерон девочке. – Он поможет тебе найти родителей.

– Привет, – жизнерадостно поздоровался Барбала. – Как тебя зовут?

Помолчав, девочка ответила:

– Мишель.

– Мишель. А дальше как?

Девочка не мигая смотрела на Барбалу. Глазищи у нее были огромные – и совсем не по-детски грустные.

– Ты сказала, что тебя зовут Мишель. А как твоя фамилия?

– Бишоп.

– Отлично. – Барбала принялся записывать. – Мишель Бишоп...

– Ладно, я вас оставлю, – сказала Шерон. – Не бойся, малышка, все будет в порядке. Мы найдем твоих папу с мамой.

Как ни удивительно, Шерон ощутила прилив сил. Раздражение схлынуло, рутина уже не вызывала отвращения. То ли прогулка помогла, то ли что еще... Она принялась проглядывать рапорты, и вдруг послышался странный звук – будто разбилось стекло.

Этот звук донесся из той самой комнаты, где Барбала беседовал с девочкой. Почему-то Шерон стало страшно.

– Вы слышали?

Она подбежала к двери, распахнула ее настежь. Мишель по-прежнему сидела за столом, устремив взгляд в пространство, словно в трансе. В окне зияла дыра. Барбалы нигде не было. На улице раздавались встревоженные голоса, кто-то требовал вызвать "скорую".

Шерон подскочила к окну и выглянула наружу. У тротуара выстроились в ряд припаркованные машины. На крыше одного из автомобилей, широко раскинув руки, лежал Руди Барбала. С первого взгляда было ясно, что он мертв.

Шерон шумно втянула воздух и обернулась к девочке. Та не сводила пристального взгляда с окна.


14-й полицейский участок
Баффало, штат Нью-Йорк
После полудня

Те, кого Шерон ожидала с таким нетерпением, отнюдь не торопились. Прошло добрых два часа, уже приехала в участок за дочерью и мать Мишель – между прочим, из пригорода. А об этой сладкой парочке, о которой брат Шерон прожужжал ей все уши, до сих пор не было ни слуху, ни духу.

Участок гудел как разворошенный улей. На улице толпились зеваки, суетились репортеры, вооруженные фотоаппаратами и видеокамерами. Капитан заперся у себя в кабинете, предоставив подчиненным общаться с прессой.