Борьба с будущим

Джереми отпихнул остальных мальчишек, чтобы не застили.

- Что там внизу, Стив? Есть что-нибудь интересное?

Стив медленно поднялся на ноги и сделал несколько неуверенных шагов. В темноте что-то блестело - что-то круглое, гладкое, размером приблизительно с футбольный мяч. Мальчик поднял странный предмет и поднес его к свету, чтобы рассмотреть получше.

- Стиви?

- снова окликнул Джереми.

- Эй, ты чего нашел?

- Человеческий череп, - выдохнул Стив. Он был поражен и немного испуган своей находкой.

- Это - человеческий череп!

Джейсон крикнул:

- Бросай его сюда, салага!

- Стиви был младше его аж на полгода.

Стиви энергично замотал головой:

- Сейчас, жди-дожидайся! Нет уж, я его нашел, так что он будет мой.

- Он осмотрелся и в изумлении воскликнул: - Ни фига себе! Да здесь всяких этих костей видимо-невидимо.

Он подобрал несколько костей и снова вернулся в круг света, льющегося сверху через пролом. И тут, посмотрев себе под ноги, вдруг увидел, что стоит в луже какой-то черной маслянистой жидкости, напоминающей нефть. Стив поднял одну ногу, и то, на чем он стоял, потянулось следом за его кроссовкой.

- Вот так номер, - пробормотал он, прижав к себе череп.

- Что за...

Он потрясение замолк, внезапно увидев, что эта "нефть" уже со всех сторон, а не только у него под ногами, и что она сочится изо всех трещин в скале. Нефть двигалась. Двигалась к нему. Черная субстанция поднималась у него из-под ног и заливала его кроссовки. Череп выпал из рук мальчика и отскочил, ударившись о каменный пол пещеры. Стив подтянул штанины шортов и посмотрел на свои коленки.

Под кожей что-то шевелилось, какая-то извивающаяся штучка размером с его палец. Потом он увидел, что она не одна, их количество увеличивалось на глазах, их было уже великое множество, и все они прокладывали ходы у него под кожей и неуклонно двигались вверх по телу. Но страшнее всего было другое: участки тела, по которым проползали пятна черного масла, теряли чувствительность и немели, словно от наркоза. Он уже не мог двинуть ни рукой ни ногой.

- Стиви!

- Джереми тревожно вглядывался в темноту.

- Эй, Стиви...

Стиви издал странный горловой звук, но не поднял головы. Джереми смотрел на него и не мог понять: дурачится его товарищ, или с ним что-то серьезное.

- Стиви, ты так не...

- Стиви?

- забеспокоились два других мальчика.

- Ты о'кей?

Стиви определенно не был о'кей. Через мгновение голова его запрокинулась так, что он, казалось, смотрел прямо на мальчишек, и в ярком свете палящего солнца они увидели, как глаза Стиви постепенно наполняются темнотой и наконец становятся абсолютно, противоестественно черными.

- Эй, люди, - прошептал Джейсон.

- Надо линять отсюда.