Борьба с будущим

- Как я тебя, а?

- с ухмылкой сказала Скалли, прислоняясь к стене. Малдер покачал головой:

- Да брось, я не поверил.

- Ну нет! Я тебя наколола, и притом здорово.

- Говорю же, тебе не удалось меня напугать...

Скалли проскользнула мимо него на лестничную клетку, пропустив все его протесты мимо ушей, и направилась к грузовому лифту. Ударив по кнопке вызова, она дождалась приветственного "дзынь" и проговорила:

- Прекрасно удалось.

- С лица ее не сходила усмешка. Малдер вперед плечом первым вошел в кабину лифта.

- Я видела, какое у тебя было лицо, Малдер. На секундочку ты поддался панике.

Малдер изо всех сил старался сохранить достоинство.

- Панике?

- сказал он и покачал головой.

- Ты когда-нибудь видела, какое у меня лицо, когда я поддаюсь панике, Скалли?

Лифт остановился. Двери открылись, и в кабину повеяло свежим прохладным воздухом. В вестибюле было полно народу: люди в костюмах с портфелями и пачками бумаг, рассыльные, курьеры в форменной одежде и охранник, со скучающим видом наблюдающий за суетой.

- Только что, - торжествующе ответила Скалли и шагнула в вестибюль. Группа школьников расступилась перед ней, при виде эмблемы ФБР у нее на куртке подростки взволнованно загалдели.

- Так вот, когда я паникую, я делаю такое лицо, - сказал Малдер и изобразил полнейшую невозмутимость.

Скалли посмотрела и сказала:

- Да, вот именно такую рожу ты и скорчил. Ты проиграл - тебе платить в буфете. Чертовски хочется пить.

Малдер шел за ней, не обращая внимания на учительницу, тщетно старающуюся загнать своих питомцев в соседний лифт.

- Ладно, - неохотно проговорил он. Скалли, скрестив на груди руки, многозначительно посмотрела на дверь, на которой висела табличка "ЗАКУСКИ, НАПИТКИ".

Малдер, порывшись в кармане, выудил несколько монет и спросил:

- Ну и чего тебе купить? Кока-колу, пепси? Минералку?

- Что-нибудь сладкое.

- Лицо Скалли осветилось торжествующей улыбкой. Малдер горестно закатил глаза и направился в буфет. Он шел медленно, сортируя на ладони горстку мелочи, и вдруг кто-то, выходя из двери, задел его локтем. Это был высокий человек в синей форме продавца, с коротко постриженными волосами. Он едва окинул Малдера небрежным взглядом. Малдер поглядел ему вслед и поспешил войти внутрь, пока дверь не закрылась.

Окон в буфете не было. Малдер обогнул ряд автоматов с закусками и леденцами и подошел к большому, ярко светящемуся чудовищу, специально созданному для того, чтобы извергать из себя банки с прохладительными напитками. Малдер отсчитал необходимую сумму и одну за другой опустил монетки в щель, прислушиваясь каждый раз к звуку, с каким денежка достигала места назначения. Потом нажал на кнопку, отклонился назад на каблуках, и...